El color de las naranjas, signo de sus beneficios

- en Tecnociencia
Los estudios indican que entre más color presente la naranja, mayor es su concentración de antioxidantes y por ende su beneficio a la salud

Científicos de la Universidad de Sevilla, en España, comprobaron que el contenido en los compuestos que determinan el color de las naranjas(pigmentos carotenoides), está relacionado con su capacidad antioxidante in vitro.

Luego de analizar 22 variedades de esta fruta, los especialistas confirmaron que aquellas que presentan mayores niveles de sustancias que determinan su coloración, disponen también de una mayor función antioxidante.

En un comunicado emitido por la institución,  se informó que uno de los compuestos que determina la tonalidad de las naranjas y a la vez proporciona vitamina A, es la beta-criptoxantina (β-criptoxantina), un pigmento natural que también se encuentra especialmente en otras frutas y verduras como mandarinas o pimientos rojos.

Esta vitamina es un nutriente necesario y esencial para la visión y la regulación de muchas funciones del organismo; en el caso de las naranjas, la β-criptoxantina está presente en mayor cantidad en las variedades Rohde late y Ambersweet.

Según el estudio, además de identificar la cantidad de beta-criptoxantina y de otros carotenoides de las diferentes variedades de naranjas, los expertos también analizaron su color y la capacidad antioxidante in vitro.

El investigador de la institución, Sevilla Antonio Meléndez, comentó que estos compuestos se encuentran principalmente en la pulpa, parte de la fruta que a veces se desecha para la elaboración de jugos.

No obstante, en los últimos años se tiende a aprovecharla y darle valor añadido a productos que la incorporan como ingrediente, y es el caso de las mermeladas”, agregó.

Detalló que durante dos temporadas consecutivas examinaron muestras del grupo “Navel” (Barnfield, Cara Cara, Chislett, Fisher, Foyos, Fukumoto, Lane Late, Navelate, Navelina, Powell, Rohde tarde, y Rohde Summer), que se caracterizan por su consumo en fresco.

También estudiaron naranjas del grupo de “Blancas”, utilizadas en la industria del zumo (Ambersweet, Barberina, Cadenera, Delta Valencia, Hamlin, Midknight Valencia, Pera, Salustiana y Shamouti) y del grupo de las “Sanguinas”, distinguibles del resto por su característica coloración rojiza tanto en la pulpa como en la corteza (Sanguinelli).

Las diferentes variedades de naranjas que emplearon para medir el color de cada tipo y sus componentes beneficiosos para la salud, procedían de fincas de cultivo de la cuenca del río Guadalquivir, indicó.

El investigador especificó que en primer lugar extrajeron manualmente el zumo de cada una, después separaron los carotenoides del resto de componentes con disolventes apropiados para extraer sustancias que muestran afinidad por las grasas.

De este modo, obtuvimos muestras que contenían sólo los compuestos que nos interesaba analizar relacionados con el color de cada variedad”, añadió el especialista.

Para analizar la capacidad antioxidante de cada variedad, aplicaron un ensayo in vitro de decoloración, técnica con la cual fue posible obtener información sobre la mayor o menor capacidad antioxidante de cada variedad.

Para ello, mencionó que utilizaron una sustancia oxidante de color azul que es decolorada en mayor o menor medida dependiendo del tipo y la cantidad de antioxidantes con los que reacciona.

Como todas las variedades de naranjas contienen antioxidantes en mayor o menor concentración, la gama de azules variaba e incluso a veces se obtenían extractos incoloros”, apuntó Meléndez.

Agregó que el consumidor demanda alimentos apetecibles y seguros que además tengan compuestos beneficiosos para la salud, como la disminución del riesgo de padecer enfermedades oculares que conlleven a la ceguera, algunos tipos de cáncer, trastornos de la piel o incluso problemas cardiovasculares.

Destacó que las naranjas son cítricos ricos en calcio y otros minerales como el fósforo, el magnesio y la vitamina C.

Las variedades Rohde late y Ambersweet, que según los resultados de nuestro estudio presentaron una mayor concentración de beta-criptoxantina, podrían tener un valor añadido al disminuir el riesgo de padecer osteoporosis”, puntualizó.

 

Fuente: Excélsior.

 

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