Desarrollan en Yucatán prototipo para convertir el sargazo en biogás

- en Tecnociencia

Especialistas del Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY) lograron desarrollar un sistema prototipo que logra convertir el sargazo en un biogás que puede ser utilizado como fuente de calor y para la generación de energía limpia

El investigador titular de la Unidad de Energías Renovables del CICY, Raúl Tapia Tussell, explicó en entrevista para Notimex que este trabajo inició en el 2017, cuando empezaron los avistamientos de grandes arribazones de sargazo en la costa yucateca.

Ese fenómeno luego se movilizó hacia el caribe mexicano, específicamente a la zona conocida como la Riviera Maya, en donde en los últimos meses se acumularon grandes bancos de sargazo en las playas.

“Para entonces el problema no era tan grande como ahora, pero desde ese momento se puso en marcha este plan y empezamos a trabajar con las algas que llegaban al puerto de Progreso”, explicó.

Una vez limpiado y deshidratado, el sargazo se mezcla con un hongo que es capaz de degradar la lignina en estas algas y generar metano.

Tras casi dos años de trabajo de investigación y desarrollo, ya pueden obtener biogás a nivel laboratorio a través de un sistema prototipo que ya inició su proceso de patentado ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Intelectual.

Ese biogás puede ser quemado en estufas para darle un uso doméstico o bien puede servir como combustible para generar energía eléctrica de manera menos contaminante que el uso de hidrocarburos.

Ahora el reto es desarrollar la infraestructura necesaria para generarlo, “hacer el escalamiento del laboratorio a sitios de producción”, almacenarlo y distribuirlo fuera del laboratorio.

“Esa es una de las partes más complejas de un proyecto, pues se requiere de recursos económicos, vamos a seguir trabajando”, precisó Tapia Tussell.

Lo destacable según el entrevistado es que los especialistas del CICY comprobaron que darle valor agregado a las grandes cantidades de sargazo que recalan en la región peninsular a través de un proceso molecular y biológico, es posible y viable.

“Es gas metano y podría servir hasta para vehículos automotores, pero como dijimos, el uso que se le pueda dar también depende de la capacidad de materia prima disponible, (es este caso del sargazo) y de contar con los sistemas de transformación molecular y de almacenamiento en una primera etapa”, subrayó

Entre las ventajas, es que se trata de una materia prima gratuita, que llega de manera natural y que su uso como combustible puede ser una solución para que no se quede en las playas e inicie su proceso de descomposición que es también un problema ambiental y para la actividad turística.

 

Fuente y Foto: Notimex

 

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