Científicos utilizan flores, gusanos y estiércol para limpiar el agua y regenerar el suelo

- en Carrusel, Tecnociencia
Los científicos todavía no tienen "suficientes datos" sobre las posibles aplicaciones de la composta, pero no cierran la puerta a la posibilidad de que se pueda usar en cosméticos

Entre investigadores portugueses y españoles se busca, a través de sustancias procedentes de compuestos orgánicos, algas, gusanos y estiércol, mitigar la concentración de contaminantes emergentes en las aguas residuales y combatir la degradación de los suelos agrícolas.

La colaboración entre entidades portuguesas y españolas en el ámbito del proyecto «Res2ValHUM», desarrollado bajo el programa INTERREG V-A España-Portugal, no es nueva. Surgió hace poco más de dos años con un propósito simple: comprender mejor las sustancias que constituyen el compost orgánico.

¿COMPOSTA PARA FILTRAR EL AGUA?

Procedente de residuos urbanos «verdes», como los que resultan de la poda de árboles o restos de flores, algas, gusanos o estiércol, esta composta orgánica, que llega a los laboratorios de los departamentos de Química y Biología de la Facultad de Ciencias de la Universidad del Minho, tiene un «enorme potencial».

¿Por qué? Porque la composta orgánica, que en esencia es el resultado del compostaje, tiene sustancias húmicas, o sea, moléculas bioactivas que pueden desempeñar un papel importante y convertirse en «prometedoras» en varias áreas.

Quien lo asegura es Fátima Bento, coordinadora del proyecto en Portugal, que revela que los investigadores ya están trabajando en la «optimización de estas moléculas».

«Ahora estamos produciendo una composta que esperamos que sea mejorada y luego la caracterizaremos y veremos en qué medida puede tener un mayor número de aplicaciones a nivel industrial«, refiere la responsable.

Al laboratorio de química, este material, debidamente etiquetado en pequeños paquetes, llega tanto en su forma original (sólida) como en extractos.Y es a partir de aquí que se analizan sus moléculas y sustancias.

De hecho, según las observaciones ya realizadas, los investigadores del departamento de Química creen que esta composta puede llegar a ser utilizado como un «filtro de purificación de agua» y, por tanto, «retener contaminantes emergentes«, como los fármacos, que actualmente existen » en grandes cantidades «en aguas residuales.

LIMPIADORES DE MEDICAMENTOS
Las personas toman muchos medicamentos y es muy difícil eliminarlos del agua en las plantas de tratamiento, ya que no fueron diseñadas para ello. Una de las cosas que estamos tratando de probar es la aplicación de la composta para el tratamiento de las aguas”, explica Fátima Bento.

Después de que su utilidad haya sido probada científicamente, la idea de los investigadores es crear filtros basados en esta composta que puedan usarse en plantas de tratamiento de aguas residuales.

«Esta es una de sus varias aplicaciones», enfatiza Fátima Bento, que agrega que los compañeros del departamento de Biología también han tenido resultados muy prometedores.

A unos pocos pasillos y laboratorios de distancia, el foco de los investigadores en el departamento de Biología es otro: analizar el potencial del compost para combatir la degradación de los suelos agrícolas.

Entre el laboratorio y una pequeña plantación agrícola, ubicada a pocos metros del edificio número 6 de la universidad, los científicos intentan comprender las repercusiones de la composta en el crecimiento de las plantaciones y los hongos.

A base de cultivos de lechuga, manzanos y fresas, se dieron cuenta de que la composta, además de «aumentar el vigor, el crecimiento y la proliferación de las raíces«, tiene un «efecto muy interesante» en los hongos, ya sea en aquellos que causan «enfermedades» o los que «establecen relaciones positivas».

A pesar de ser «receptiva» a los resultados, Ana Cunha, inve

REGENADORES DE SUELOS

Vimos que los extractos enriquecidos con sustancias húmicas promueven hongos que establecen relaciones positivas, por lo que logramos mejorar la producción de plantas en dos frentes. Por un lado, ataca a los patógenos y, por otro, promueve una acción más fuerte por parte de los organismos positivos ”, asegura.

El futuro uso de la composta en la agricultura, que funciona como un «agente doble» en términos de cultivos y plantaciones, puede «disminuir la carga y el uso de pesticidas«.

A semejanza de los biólogos portugueses, los investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela ya han logrado demostrar la utilidad de la composta en la rehabilitación de suelos degradados en la Mina de Touro, una antigua mina de cobre donde “hace 20 años no crecía nada y donde ahora hay árboles, reptiles y pájaros«.

Las posibles aplicaciones de la composta, sin embargo, no terminan aquí. Aunque todavía no tienen «suficientes datos», los investigadores no cierran la puerta a la posibilidad de que se use en cosméticos.

Todavía a falta de «evidencia científica sólida», los investigadores continuarán, hasta finales de julio, desarrollando sus estudios y fortaleciendo esta colaboración ibérica.